Drapeau japonais : Tout savoir sur l’étendard du Japon

Avez-vous déjà été curieux de connaître les origines du drapeau japonais ? D’où vient ce dessin si simple et pourtant si frappant ? Et pourquoi le soleil ? Dans cet article, nous expliquons non seulement pourquoi le soleil figure sur le drapeau japonais, mais aussi quand il est apparu, ainsi que d’autres variantes de l’étendard national du Japon.

Hinomaru

Malgré sa relative simplicité, rien n’est peut-être plus emblématique et japonais que son drapeau national. Le disque rouge, centré sur un plan blanc, est immédiatement reconnaissable dans le monde entier et évoque des images fortes à la fois du Japon et du peuple japonais. Connu au Japon sous le nom officiel de « Nisshoki » (日章旗), qui signifie « drapeau du soleil », il est plus communément appelé « Hinomaru » (日の丸) ou « cercle du soleil ». Ces deux noms font référence au sobriquet de la nation, le « pays du soleil levant », qui est attaché au Japon depuis plus de 1200 ans.

Histoire du drapeau japonais

Qu’y a-t-il sur le fond blanc du drapeau national du Japon ? Sur le fond blanc du drapeau japonais se trouve un cercle rouge uni qui représente le soleil. Les raisons de ce dessin ont des racines religieuses et culturelles profondes.

Le soleil joue un rôle central dans la culture japonaise. Le shinto, la religion polythéiste indigène des îles, accorde une très grande importance au soleil. Parmi les milliers de divinités présentes dans cette religion, la plus importante est la déesse du soleil Amaterasu. Elle est à la fois la principale divinité du shinto et la descendante revendiquée de la lignée impériale japonaise. Ce culte du soleil, associé à la situation géographique du Japon par rapport à la Chine (de son point de vue, le soleil se lève au-dessus de l’archipel japonais), a contribué non seulement au nom du pays, mais aussi à l’emplacement du soleil sur son drapeau.

Le motif du « soleil rouge sur fond blanc » est ancien, bien qu’il n’ait pas toujours été utilisé de manière continue et qu’il n’ait pas toujours fait référence au pays dans son ensemble. L’aspect « soleil levant » du Japon est utilisé depuis le début du 7e siècle, lorsque l’empereur se qualifiait lui-même d' »empereur du soleil levant » dans sa correspondance officielle avec la cour chinoise.

drapeau japon

C’est à la fin du VIIIe siècle que l’on a enregistré pour la première fois l’utilisation d’un drapeau du jour de l’an connu sous le nom de « Nissho », c’est-à-dire le drapeau avec un soleil d’or. On ignore toutefois quelle forme ce drapeau a pris. On pense que les couleurs actuelles, rouge sur blanc, sont apparues après la guerre de Genpei au 12e siècle.

Les bannières de deux clans en guerre (le clan Taira et le clan Genji) arboraient toutes deux le soleil, représenté par un cercle, mais avec des couleurs différentes. La bannière du clan Taira représentait un soleil doré sur un fond rouge, tandis que celle du clan Genji comportait un cercle rouge sur un fond blanc. Le clan Genji ayant été victorieux et étant devenu le souverain d’un Japon uni, on pense que son schéma de couleurs a été transmis et a fini par être utilisé par le gouvernement féodal.

Le plus ancien drapeau japonais connu se trouve au temple Unpo-ji, dans la préfecture de Yamanashi. Bien que l’on puisse douter qu’il ait été offert par l’empereur Go-Reizei au 11ème siècle, il a au moins 4 à 500 ans et date d’avant le 16ème siècle.

Le moment ou l’Hinomaru est devenu le drapeau japonais

Ce n’est qu’à la fin du XIXème siècle que le Japon a adopté l’Hinomaru comme drapeau officiel du Japon. Lorsque les Européens ont commencé à multiplier les contacts au milieu du XIXe siècle, le Japon a éprouvé le besoin de pouvoir identifier ses navires par rapport à ceux des pays étrangers. En 1854, le shogunat Tokugawa a ordonné à tous les navires japonais d’arborer la bannière Hinomaru à des fins d’identification, et en 1870, il est devenu le drapeau officiel des navires marchands faisant du commerce au Japon et à l’étranger.

De 1870 à 1885, le Hinomaru a été désigné comme le drapeau officiel du Japon. Cette période de 15 ans a été écourtée par un changement dans la manière dont les lois japonaises ont été codifiées en 1885. Toutes les lois antérieures à cette année-là qui n’avaient pas été publiées dans le « Journal officiel du Japon » ont été abolies, y compris la loi faisant du drapeau le drapeau national officiel.

L’Hinomaru est ainsi devenu le drapeau national de facto, mais non légal. Ce n’est que plus de cent ans plus tard, en 1999, que la « loi concernant le drapeau national et l’hymne national » a été adoptée et a fait à nouveau du Hinomaru le drapeau national officiel du Japon.

Les variantes du drapeau japonais

L’unique disque rouge sur fond blanc est loin d’être la seule variante du drapeau japonais et il en existe plusieurs autres qui ont fait l’objet de controverses tant dans l’histoire qu’à l’heure actuelle. Les deux branches de l’armée (l’armée régulière et la marine) utilisent le « drapeau du soleil levant ». Ce drapeau reprend le soleil rouge japonais et y ajoute 16 rayons rouges, ou « rayons », du centre vers les bords du drapeau.

Le drapeau de l’armée impériale japonaise (ci-dessus), utilisé de 1868 jusqu’à la fin de la Seconde Guerre mondiale, comportait un soleil centré au milieu du drapeau.

La variante de la marine impériale japonaise (ci-dessus), utilisée de 1889 à la fin de la Seconde Guerre mondiale, place le soleil légèrement décentré et à gauche. Après la guerre, les deux branches ont continué à utiliser de manière controversée les drapeaux utilisés pendant la Seconde Guerre mondiale, avec des modifications mineures.

Le drapeau des forces d’autodéfense du Japon (les branches militaires actuelles du Japon qui se consacrent uniquement à la défense) a réduit les rayons de 16 à 8, a fait du drapeau un carré et a ajouté une bordure dorée sur les bords.

La Force maritime d’autodéfense du Japon, nouvellement créée, a simplement changé la couleur du drapeau de la marine impériale japonaise pour un rouge légèrement plus vif, tout en conservant le reste du drapeau.

Le drapeau japonais est-il couramment hissé au Japon de nos jours ?

Contrairement à son omniprésence à l’étranger, l’étendard Hinomaru n’est pas si fréquent au Japon de nos jours. S’il flotte, c’est généralement uniquement sur les bâtiments du gouvernement ou de l’État. Vous verrez le drapeau devant les mairies, les lycées publics, les banques et d’autres lieux à vocation civique. Cela est dû à son association avec la Seconde Guerre mondiale et l’ultranationalisme, qui était une grande partie de l’idéologie de l’État japonais pendant la guerre.

Les personnes qui arborent le drapeau en privé le font souvent en raison de ces croyances ultranationalistes ou nationalistes. C’est également la raison pour laquelle il a fallu attendre 1999 pour que le gouvernement japonais fasse de l’Hinomaru le drapeau officiel du Japon, et même alors, la loi n’a pas été adoptée sans controverse. Pour la plupart des Japonais, le drapeau existe soit comme un marqueur de l’infrastructure gouvernementale, soit comme la bannière de la frange nationaliste.

Les différents drapeaux du Japon

Les prouesses vexologiques du Japon ne s’arrêtent pas à son drapeau national. Les drapeaux infranationaux de ses préfectures sont également symboliques, frappants et esthétiquement agréables à l’œil. Nombre de ces drapeaux intègrent des « mons » locaux ou significatifs, qui sont des motifs traditionnels utilisés dans l’héraldique japonaise et qui symbolisent généralement des objets ou des choses importants. Voici les cinq drapeaux préfectoraux les plus remarquables qui flottent aujourd’hui.

Tokyo

Tokyo a deux drapeaux officiels, bien que celui-ci soit le plus commun des deux. Le symbole vert au centre du drapeau est à la fois une feuille de ginkgo et un « T » très stylisé pour Tokyo.

Shizuoka

Bien visible, Shizuoka place le mont Fuji au centre de son drapeau. La couleur bleue du fond représente à la fois le ciel et l’océan Pacifique tandis que l’orange représente la lumière du soleil et la passion.

Fukuoka

Le symbole au centre du drapeau de Fukuoka représente deux choses. D’une part, il s’agit d’un hiragana ふく (fuku) très stylisé, qui sont les deux premières syllabes du nom de la préfecture. D’autre part, il représente également la prune, qui est la fleur de la préfecture.

Osaka

Le drapeau d’Osaka utilise un mon qui représente une « calebasse », une longue gourde qui était également le symbole de Toyotomi Hideyoshi (le régent du Japon à la fin des années 1500 et un célèbre personnage historique). Le fond bleu représente de nombreuses choses, la mer, le ciel et les nombreuses rivières qui traversent la préfecture.

Okinawa

La bannière de la station balnéaire nipponne, tout comme le drapeau japonais, affiche un design très simple avec un effet très puissant. Il s’agit simplement du drapeau japonais entouré d’un « O », représentant Okinawa.

Bien entendu, ces drapeaux préfectoraux et le Hinomaru sont loin d’être les seuls drapeaux du pays. Avec la préférence japonaise pour un design plat et minimaliste, le pays est inondé de drapeaux de villes, de municipalités, d’écoles et d’associations qui sont tous uniques et agréables à regarder. Si vous appréciez le motif de l’Hinomaru, il vaut la peine d’aller voir les centaines d’autres drapeaux qui flottent dans le pays. Qui sait, peut-être qu’un drapeau en particulier attirera votre attention !